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Depuis l’époque préindustrielle, les températures ont augmenté d’environ 1 degré Celsius. Depuis 1979, le niveau de la glace de mer d’été dans l’Arctique a diminué d’environ 40 %. Depuis le début des années 1990, le niveau de la mer augmente à un rythme d’environ 0,2 cm par an.
Depuis 1850, chacune des trois dernières décennies a été plus froide à la surface de la Terre que la décennie précédente.
Donc, oui, nous sommes plus que jamais convaincus que l’homme est la “source principale” du réchauffement climatique depuis les années 1950.

Malgré le fait que les prévisions climatiques futures soient entachées de doute, nous pouvons compter sur certains aspects :

  • Nous savons que la Terre commencera à se réchauffer.
  • Nous savons que les effets négatifs du changement climatique deviennent disproportionnés à mesure que les températures augmentent, et que la possibilité de changements irréversibles et catastrophiques augmente.
  • Nous savons que le niveau des mers continuera à augmenter même après la stabilisation de la température de surface de la Terre, et que les calottes glaciaires et les glaciers continueront à disparaître.

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Nous reconnaissons tous que, indépendamment des émissions potentielles de gaz à effet de serre, il y aura sans aucun doute un certain degré de changement climatique en raison de l’accumulation actuelle de carbone dans l’atmosphère. Cela garantit que, quoi que nous fassions, une certaine forme d’adaptation sera nécessaire. En raison de l’ampleur des investissements possibles, tels que les défenses contre les inondations et les côtes, des risques d’échec, de la longue durée de vie et des délais de réalisation de ces installations, les investissements potentiels risquent d’être particulièrement vulnérables à l’évolution de l’environnement au cours des deux ou trois prochaines décennies. Nous devons commencer à réfléchir à la manière dont nous pouvons protéger nos vies, nos communautés et nos quartiers contre le changement climatique, et contribuer à la protection de l’environnement, car il n’y a pratiquement rien dans le système climatique qui semble pouvoir atténuer les effets de nos émissions de gaz à effet de serre. Au contraire, plus nous en apprenons, plus nous sommes confrontés au fait troublant que cela pourrait être beaucoup plus difficile que prévu.

 

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La température à la surface de la Terre a franchi la barre des 1 degré Celcius en 2015, à mi-chemin de la limite des 2 degrés Celcius fixée à Paris, mais nous avons désormais utilisé les deux tiers du budget carbone que nous émettrons pour rester sous la limite des 2 degrés Celcius. De nouvelles recherches scientifiques ont depuis montré qu’il s’agissait d’un budget ambitieux ; les effets de la fonte du pergélisol et les limites de la capacité de la biosphère à absorber une plus grande partie de nos émissions de carbone signifient que nous disposons d’une marge de négociation beaucoup plus réduite qu’on ne le pensait.

Notre climat en 2050

 

En termes d’échelles de temps climatiques, l’année 2050 n’est pas si lointaine, et nous pouvons dresser une vision de ce que serait le climat futur de la planète avec une certaine certitude. Je ne vais pas me lancer dans une liste exhaustive de statistiques et de données, mais je vais tenter d’élucider certaines des ramifications humaines de ce que pourrait devenir notre planète si nous ne parvenons pas à réduire sensiblement notre pollution. Nous savons, par exemple, que les personnes les plus pauvres de la planète supporteraient l’essentiel des conséquences, alors qu’elles sont encore soumises à un fardeau extrême et qu’elles disposent de peu de ressources pour les aider à survivre.

polar bear in the arctic. bears in the water.Avançons jusqu’à l’année 2050. La température à la surface de la Terre a augmenté de 2 degrés Celsius depuis un siècle, et le niveau mondial de la mer s’est élevé de 30 cm supplémentaires au cours de cette période. En saison, l’Arctique est déjà libre de glace et la température des océans a augmenté de manière significative. Les habitats des mammifères marins, des poissons et des oiseaux changent, et la communauté indigène devient de plus en plus vulnérable en raison du manque de sécurité alimentaire ; l’épuisement de la glace de mer côtière, l’augmentation du niveau de la mer et les conditions météorologiques plus sévères poussent certaines personnes à se déplacer. L’Arctique est devenu une voie de transport majeure pour le commerce extérieur, et l’exploration des richesses naturelles de l’Arctique se développe de plus en plus. L’augmentation de l’activité humaine a entraîné l’apparition de nouvelles espèces envahissantes, qui modifient les habitats naturels.

 

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La chaleur qui précède la mousson paralyse désormais une grande partie de la population indienne, en particulier dans les plaines du nord, et les inondations dues à la mousson deviennent plus graves à mesure que l’intensité des précipitations régulières augmente. Avec l’augmentation du niveau de la mer, les personnes vivant dans les zones côtières de faible altitude peuvent constater de plus en plus d’intrusions d’eau de mer lors des ondes de tempête. Les sources d’eau ont été polluées, les terres agricoles ont été endommagées et les agents pathogènes d’origine hydrique sont de plus en plus fréquents. Les migrations forcées sont de plus en plus fréquentes. En revanche, la qualité de l’air s’est considérablement améliorée et moins de personnes souffrent de maladies respiratoires.

 

La construction et la réparation des installations dans les grandes villes sont devenues plus complexes, car les températures atteignent souvent des températures de travail extremes. La demande d’électricité pour la climatisation augmente, ce qui met à mal les approvisionnements.

 

Plusieurs petites nations insulaires, telles que Kiribati, dans le centre de l’océan Pacifique, ne sont plus viables en raison de l’élévation du niveau de la mer, laissant la population sans logement et confrontée à un avenir imprévisible ; dans d’autres, le blanchiment des coraux a entraîné la perte de récifs durables sur lesquels la population compte pour sa sécurité alimentaire ; et dans d’autres encore, le blanchiment des coraux a entraîné la perte de pêcheries durables sur lesquelles la population compte pour manger. Le tourisme, qui représentait autrefois une part importante de leur économie a été arrété.

 

drone view of burning pasture in brazil on dry seasonDes sécheresses et des périodes de chaleur estivale intense ont frappé le sud de l’Australie et la Méditerranée, y compris le Moyen-Orient. Les incendies de forêt sont de plus en plus dangereux, menaçant les habitations et les zones urbaines tout en dévastant les habitats naturels. Les réserves d’eau s’épuisant, la disponibilité de l’eau devient de plus en plus importante. L’atmosphère des États-Unis devient plus imprévisible, avec davantage de températures et de précipitations extrêmes. Les vagues de chaleur estivales sont de plus en plus fréquentes – ces vingt dernières années ont vu huit des dix années les plus chaudes jamais enregistrées aux États-Unis.

 

Ce bref aperçu de ce à quoi le monde pourrait ressembler en 2050 nous rappelle de manière sinistre pourquoi le changement climatique serait un facteur si déterminant pour notre avenir social et économique, ainsi que pour notre position en tant que gardiens des habitats naturels de la Terre. L’eau est appelée à devenir le bien le plus précieux de la planète. Comprendre l’évolution des tendances climatiques régionales, les effets sur l’approvisionnement en eau et sa qualité, ainsi que les débats juridiques sur la question de savoir qui contrôle l’eau lorsque les rivières et les aquifères traversent les frontières nationales seront les principaux défis des prochaines décennies.

 

logiciel de prévisionLe changement climatique aura sans aucun doute un impact important sur nous tous à l’avenir, mais il est important de noter que nous n’avançons pas aveuglément sans savoir ce à quoi nous sommes confrontés. L’une des grandes réussites scientifiques de ces 50 dernières années a été le développement de modèles informatiques qui reproduisent l’environnement de la Terre et nous permettent de prévoir l’évolution du temps et du climat à l’aide de principes physiques fondamentaux. Nous devrions nous tourner vers l’avenir avec le même degré de conviction que celui dont nous disposons aujourd’hui pour nos prévisions de température dans quelques autres domaines de recherche.

 

Fitzroy a commencé à faire des prédictions il y a environ 150 ans pour atténuer et contrôler les effets des conditions météorologiques extrêmes, et ces mêmes principes s’appliquent aujourd’hui à la manière dont nous pouvons gérer le changement climatique. Notre connaissance du temps et de l’environnement, ainsi que les prévisions que nous produisons, nous aident à préparer l’avenir et à nous maintenir en bonne santé, du niveau national au niveau local, et de quelques heures à quelques décennies. Toutefois, nous laisserons le dernier mot à Piers Sellers, un astronaute et climatologue d’origine britannique qui est mort d’un cancer du pancréas en décembre 2016. Il a écrit un article émouvant dans le New York Times sur son point de vue sur le changement climatique après avoir reçu son diagnostic un an auparavant :

“Les nouvelles innovations ont un moyen d’améliorer nos vies d’une manière que nous ne pouvons pas anticiper.” Il n’y a pas de raison convaincante et démontrable de penser que notre monde en mutation sera pire que notre situation actuelle, étant donné que les menaces et les incertitudes sont gérées avec soin. Les humains ont une longue histoire pour se sortir de situations délicates. Les gagnants semblaient être rationnels, logiques et adaptables, tandis que les perdants étaient toujours des négationnistes… J’ai marché 350 kms au-dessus de la Terre en tant qu’astronaute. J’ai observé les ouragans traverser les océans, l’Amazone serpenter jusqu’à la mer à travers une couverture d’arbres d’un vert éclatant, et les orages nocturnes s’enflammer sur des centaines de kilomètres autour de l’équateur, tout en flottant à côté de la station spatiale internationale. J’ai réalisé à quel point la Terre est délicate et infiniment précieuse de ce point de vue divin. Je suis optimiste quant aux perspectives d’avenir.”